Emma Woodhouse is de verwende jongste dochter van een rijke, bezorgde vader, met wie ze aan het begin van de 19e eeuw na het huwelijk van haar zuster alleen woont. Als haar geliefde gouvernante, die de plaats van haar moeder innam, ook is getrouwd, voelt zij zich alleen en gaat, gewend als zij is haar zin te krijgen, allerlei plannen bedenken o.a. om haar jonge protegé Harriet Smith aan een geschikte partner te koppelen. Door grote beoordelingsfouten leidt dit tot pijnlijke complicaties voor veel betrokkenen.

Maar Emma leert er veel van en komt tot zelfinzicht. Waarna de enige man die aan haar gewaagd is om haar hand vraagt. Een van de beste romans van een van de belangrijkste Engelse romanschrijfsters (1775-1817), die door
verfilmingen en televisiebewerkingen extra in de belangstelling staat. De rake, ironische manier waarop ze over relaties tussen mensen uit de gegoede middenklasse schrijft, heeft nog steeds grote zeggingskracht.

“Een hoogtepunt van mijn vakantiebesteding: de ontdekking dat Jane
Austens ‘Emma’ een roman over mantelzorg is” (Beatrijs Ritsema, Vrij
Nederland, 09-01-2016)